La trágica historia de amor de los volcanes Popocatépetl a Iztaccíhuatl

La trágica historia de amor de los volcanes Popocatépetl a Iztaccíhuatl

De acuerdo con la leyenda, el Popocatépetl fue un guerrero que peleó por el amor de la princesa Mixtli y ahora vela su sueño arrodillado a su lado
Volcanes Popocatépetl e Iztaccíhuatl / Foto: Archivo El Universal
Volcanes Popocatépetl e Iztaccíhuatl / Foto: Archivo El Universal
Redacción | UN1ÓN Puebla | 13/05/2021 05:00

El volcán Popocatépetl es el segundo volcán más alto de México, con una altura de 5 mil 500 metros sobre el nivel del mar, sólo unos metros, menor al Citlaltépetl o Pico de Orizaba, que lo supera por aproximadamente 200 metros. 

Su nombre deriva de la lengua náhuatl y se compone de los vocablos popoca, que significa 'que humea', y tepetl, 'montaña'; es decir que su nombre, desde la época prehispánica, es el de 'montaña que humea', señal que da muestra que su actividad se ha registrado desde tiempos inmemoriales.

¿Qué edad tiene el Popocatépetl?

Los científicos han determinado que su edad aproximada es de 730 mil años.

La base de la montaña tiene un diámetro de 25 km y el cráter tiene unos 900 metros de ancho. 

Se une al Iztaccíhuatl al norte por el paso montañoso llamado el Paso de Cortés, llamado así porque supuestamente Hernán Cortés cruzó por ahí en su camino hacia la Gran Tenochtitlán.

Durante casi toda la segunda mitad del  siglo XX, se mantuvo inactivo, pero en 1991 regresó su actividad y a partir de 1993, sus fumarolas son constantes.

Sin embargo, la actividad que ha mostrado en los últimos años ha sido de erupciones menores y emisiones de ceniza.

La trágica historia de amor del Popocatépetl y el Iztaccíhuatl

La historia de los volcanes, se trata de una de las más amorosas del folklor mexicano.

La leyenda señala que la princesa Mixtli, era pretendida por Axooxco, un hombre cruel y sanguinario, sin embargo, ella estaba enamorada de un guerrero llamado Popoca, quien también la amaba.

Popoca salió a combatir para conquistar el título de Caballero Águila y poder disputar la mano de Mixtli a Axooxco. Mixtli le dijo que esperaría por él. 

Una de las versiones de la leyenda, señala que Mixtli fue cruelmente engañada y le dijeron que Popoca había muerto, y otra dice que tuvo una visión de que Popoca había muerto en combate.

Al enterarse de la triste noticia, Mixtli se dejó morir de tristeza.

Al regresar triunfante Popoca encontró muerta a su amada, por lo que tomó el cuerpo de la princesa y le mandó hacer una gran tumba sobre un enorme cúmulo ante el Sol, amontonando 10  cerros, y colocó sobre ellos el cuerpo recostado de Mixtli.

Popoca tomó una antorcha humeante y le prometió que permanecería eternamente arrodillado junto a ella, a sus pies, velando así el sueño de su amada, la mujer dormida. La nieve los cubrió a ambos, convirtiéndolos así en dos enormes volcanes.

La leyenda indica también que cada vez que el guerrero recuerda a su amada princesa, su corazón tiembla y su antorcha echa humo, y por esa razón, el volcán sigue aventando fumarolas.

Cenapred lo cataloga como uno de los volcanes peligrosos de México

Aunque la actividad del Popocatépetl no ha representado peligro extremo para quienes viven en las cercanías, el Centro Nacional de Desastres (Cenapred), lo cataloga entre los seis más peligrosos de nuestro país.

Volcanes que completan esta lista del Cenapred

  • Popocatépetl, entre el estado de México, Morelos y Puebla; 

  • Volcán de Fuego, en Colima

  • Ceboruco, en Nayarit

  • Citlaltépetl o Pico de Orizaba, en los límites de Veracruz y Puebla

  • Chichón, en Chiapas

  • Tacaná, en la frontera con Guatemala

El Cenapred señala que en México hay al menos 46 volcanes activos, pero solo los seis mencionados están en la categoría de alto riesgo, por lo que se monitorea su actividad en caso de una emergencia o una erupción mayor.

Con información de El Universal Puebla